Cáncer de Estómago

Definición de Cáncer de Estómago

Es un cáncer que se produce en el estómago. El estómago es un órgano que se encuentra ubicado en la mitad superior del abdomen. Este mantiene los alimentos que consumes para luego ayudar a descomponerlos y digerirlos.

El adenocarcinomas (cáncer de estómago que comienza en las células productoras de moco en la pared interior del estómago) es el tipo más común de cáncer de estómago.

El cáncer de estómago es especialmente común en China y Japón.

Síntomas del Cáncer de Estómago

Los signos y síntomas del cáncer de estómago pueden incluir:

  • Fatiga.
  • Sensación de hinchazón después de comer.
  • Sensación de llenara después de comer pequeñas cantidades de comida.
  • Acidez estomacal grave y persistente.
  • Indigestión severa.
  • Náuseas persistentes.
  • Dolor de estómago.
  • Vómito persistente.
  • Pérdida de peso inexplicable.
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Causas del Cáncer de Estómago

Existe una fuerte correlación entre una dieta alta en alimentos ahumados, salados y encurtidos y el cáncer de estómago. A medida que el uso de la refrigeración para la conservación de alimentos ha aumentado en todo el mundo, la tasa de cáncer de estómago ha disminuido.

El cáncer comienza cuando un error (mutación) se produce en el ADN de una célula. La mutación hace que las células crezcan y se dividan a un ritmo más rápido. Esto origina que estas células sigan viviendo cuando una célula normal moriría. Las células cancerosas se acumulan formando un tumor que podría invadir órganos o tejidos cercanos. Además, las células cancerosas pueden desprenderse del tumor y extenderse por todo el cuerpo.

Tipos de cáncer de estómago

Las células que forman el tumor determinan el tipo de cáncer de estómago. El tipo de células en el cáncer de estómago ayuda a determinar tus opciones de tratamiento. Los tipos de cáncer de estómago incluyen:

Cáncer de estómago que comienza en las células glandulares (adenocarcinoma). Las células glandulares que recubren el interior del estómago secretan una capa de moco para proteger el revestimiento del estómago de los jugos digestivos ácidos. Es el tipo más común de cáncer de estómago.

Cáncer de estómago que comienza en las células del sistema inmunitario (linfoma). Las paredes del estómago contienen un pequeño número de células del sistema inmune que pueden desarrollar cáncer. Cáncer de estómago que comienza en las células productoras de hormonas (cáncer carcinoide). Cáncer de estómago que comienza en los tejidos del sistema nervioso, como el estoma gastrointestinal.

Factores de riesgo del Cáncer de Estómago

Factores que aumentan el riesgo de sufrir cáncer de estómago incluyen:

  • Dieta de alto consumo de alimentos salados y ahumados.
  • Dieta baja en frutas y verduras.
  • Consumo de alimentos contaminados con el hongo aflatoxina.
  • Antecedentes familiares de cáncer de estómago.
  • Infección con Helicobacter pylori.
  • Inflamación estomacal.
  • Anemia perniciosa.
  • Fumar.
  • Pólipos estomacales.

Pruebas y diagnóstico del Cáncer de Estómago

Pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer de estómago incluyen:

Endoscopía superior: pequeña cámara para observar el interior del estómago. Pruebas de imágen: tomografía computarizada y un tipo especial de examen con rayos X a veces llamado un trago de bario.

La etapa del cáncer de estómago ayuda al médico a decidir qué tratamientos pueden ser mejores para ti. Las pruebas y procedimientos utilizados para determinar el estadio del cáncer incluyen: Pruebas de imágen: tomografía computarizada por emisión de positrones. Cirugía exploratoria: el médico puede recomendar algún tipo de cirugía para buscar signos de propagación del cáncer más allá del estómago.

Estadios del cáncer de estómago:

Etapa I: el tumor se limita a la capa de tejido que recubre el interior del estómago. Las células cancerosas se pueden haber extendido a un número limitado de ganglios linfáticos cercanos.

Etapa II: el cáncer se ha extendido más profundamente creciendo en la capa muscular de la pared del estómago. También, se puede haber diseminado más allá de los ganglios linfáticos.

Etapa III: el cáncer puede haber crecido a través de todas las capas del estómago. O puede ser un cáncer más pequeño que se ha diseminado más ampliamente a los ganglios linfáticos.

Etapa IV: el cáncer se ha propagado a áreas distantes del cuerpo.

Tratamiento y medicinas para el Cáncer de Estómago

Tus opciones de tratamiento contra el cáncer de estómago, podrían depender de la etapa del cáncer de estómago, tu salud en general y tus preferencias. Estos pueden incluir:

Cirugía

  • Extracción de tumores en fase inicial de la mucosa del estómago.
  • Extracción de una porción del estómago (gastrectomía subtotal).
  • Extracción de todo el estómago (gastrectomía total).
  • Extracción de los ganglios linfáticos para detectar cáncer.
  • Cirugía para aliviar signos y síntomas.
  • Las cirugías conllevan un riesgo de sangrado e infección. Si se elimina la totalidad o parte del estómago, podrías experimentar problemas digestivos.

Radioterapia

  • Utiliza rayos de alta potencia energética, como los rayos X, para destruir células cancerosas.
  • Puede utilizarse antes de la cirugía para reducir un tumor de estómago (para eliminarlo más fácilmente).
  • A menudo se combina con quimioterapia.
  • La radioterapia en el estómago puede causar diarrea, indigestión, náuseas y vómitos.

Quimioterapia

  • Tratamiento con productos químicos para matar células cancerosas. Estos viajan por todo el cuerpo matando a las células cancerosas que se pueden haber diseminado.
  • Puede utilizarse antes de la cirugía para eliminar las células cancerosas que pudieran quedar en el cuerpo.
  • A menudo se combina con la radioterapia.
  • Se puede usar en personas con cáncer de estómago avanzado para ayudar a aliviar los signos y síntomas.
  • Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de qué medicamentos se usen.

Medicamentos dirigidos

  • Tratamiento que usa fármacos que atacan anormalidades específicas dentro de las células cancerosas.
  • Trastuzumab (Herceptin): para las células de cáncer en el estómago que producen demasiada HER2.
  • Imatinib (Gleevec): para una forma rara de cáncer de estómago que se llama tumor del estroma gastrointesinal.
  • Sunitib (Sutent): para el tumor del estoma gastrointestinal.
  • Depende del médico decidir si alguno de estos medicamentos es indicado para ti.

Complicaciones del Cáncer de Estómago

Posibles complicaciones

  • Acumulación de líquido en el área abdominal (ascitis).
  • Sangrado gastrointestinal.
  • Diseminación del cáncer a otros órganos o tejidos.
  • Pérdida de peso.

Prevención para el Cáncer de Estómago

Debido a que no está claro qué causa exactamente el cáncer de estómago, no hay manera de evitarlo. Sin embargo, existen ciertas medidas para reducir el riesgo de sufrir el cáncer de estómago. Estas medidas incluyen:

  • Comer más frutas y verduras (gran variedad por colores).
  • Reduce la cantidad de alimentos salados y ahumados de tu dieta.
  • Deja de fumar.
  • Pregúntale a tu médico sobre tu riesgo de sufrir cáncer de estómago.

¿Cuándo buscar un especialista?

Si presentas algún signo o síntoma que te preocupe, haz una cita con tu médico. Él realizará las pruebas de diagnóstico pertinentes para descubrir o descartar algunas enfermedades.

¿A qué especialista buscar?

  • Oncólogo.
  • Gastroenterólogo.
  • Cirujano oncólogo.
  • Cirujano gastroenterólogo.

La cita médica

Con la siguiente información podrás llegar mejor preparado a la cita médica y saber qué esperar de tu médico:

¿Qué puedes hacer?

Previo a la cita, pregunta por cualquier restricción que deba realizarse con antelación, como restringir tu dieta.

Anota todos los síntomas que haz experimentado, inclusive los que puedan parecer extraños al cáncer de próstata.

Anota la información persona clave, incluidas las principales tensiones o cambios recientes en tu estilo de vida.

Elabora una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que estás tomando.

Escribe todas las preguntas que le quieras hacer a tu médico, estas pueden incluir:

  • ¿Qué tipo de cáncer de estómago tengo?
  • ¿Qué tan avanzado esta mi cáncer de estómago?
  • ¿Necesito más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuánto éxito tienen los tratamientos?
  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de cada opción?
  • ¿Hay una opción que creas que es mejor para mi?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento a mi vida?
  • ¿Debería ver a algún especialista? ¿Cuál sería ese costo, y lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomiendas?

¿Qué esperar de tu médico?

El médico probablemente te preguntará lo siguiente:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas vienen de manera continua u ocasional?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Qué cosa parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué cosa parece empeorar los síntomas?

¿Necesita más información?

  • http://www.webmd.com/cancer/stomach-gastric-cancer
  • http://www.cancer.org/cancer/stomachcancer/
  • http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/stomach-cancer/basics/definition/con-20038197
  • http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000223.htm