Cáncer de Vejiga

Definición de Cáncer de Vejiga

Es un tipo de cáncer que se origina en la vejiga (órgano en forma de globo en el área pélvica que almacena la orina). El cáncer de vejiga comienza con mayor frecuencia en las células que recubren el interior de la vejiga y afecta típicamente a adultos mayores, aunque puede ocurrir a cualquier edad.

La gran mayoría de cánceres de vejiga se diagnostican en una etapa temprana (cuando es altamente tratable). Sin embargo, incluso el cáncer de vejiga en estadio temprano es propale que se repita. Por ello, las personas que se curaron de un cáncer de vejiga, se someten a pruebas de seguimiento para buscar y detectar tempranamente indicios de recurrencia de cáncer de vejiga (años después del tratamiento).

Síntomas de Cáncer de Vejiga

Los signos y síntomas del cáncer de vejiga pueden incluir:

  • Sangre en la orina: puede tener algo de color amarillo oscuro, rojo brillante o parecer normal pero detectar sangre en un examen microscópico.

¿Cuándo buscar a un especialista? (Signos de Alarma)

Si presentas algún signo o síntoma que te preocupe, no dudes en acudir por ayuda médica.

¿A qué especialista acudir?

  • Oncólogo.
  • Radiólogo.
  • Urólogo.

Causas de Cáncer de Vejiga

No se conoce exactamente lo qué causa el cáncer de vejiga; sin embargo, se ha relacionado con el tabaquismo, una infección parasitaria, radiación y la exposición química. Además, se sabe que el cáncer de vejiga se desarrolla cuando las células de la vejiga comienzan a crecer de manera anormal. Estas células anormales forman un tumor.

Tipos de cáncer de vejiga

Los diferentes tipos de células en la vejiga pueden convertirse en cancerosos. El tipo de célula donde se inicia el cáncer de vejiga determina el tipo. Además, este determina las opciones de tratamiento que funcionan mejor. Los tipos de cáncer de vejiga incluyen:

  • Carcinoma de células transicionales: se produce en las células que recubren el interior de la vejiga. Las células de transición se expanden cuando la vejiga está llena y contraen cuando se vacía. Estas revisten el interior de los uréteres y la uretra, por lo que también se podrían formar tumores en esas zonas. El carcinoma de células transicionales es el tipo más común de cáncer de vejiga.
  • Carcinoma de células escamosas: las células escamosas aparecen en la vejiga en respuesta a una infección o irritación. Con el tiempo, pueden convertirse cancerosas. Es más común donde una determinada infección parasitaria es una causa frecuente de infecciones de la vejiga.
  • Adenocarcinoma: comienza en las células que forman las glándulas secretoras de moco en la vejiga.

Algunos tipos de cáncer de vejiga incluyen más de un tipo de célula.

Factores de riesgo

  • Fumar: el cuerpo procesa los productos químicos del humo y excreta alguno de ellos en la orina, lo que podría dañar el revestimiento de la vejiga.
  • Edad avanzada: rara vez ocurre en personas menores de 40 años.
  • Ser de raza blanca.
  • Ser hombre.
  • Exposición a ciertas sustancias químicas: arsénico, productos utilizados en la fabricación de colorantes, caucho, cuero, textiles y productos de pintura.
  • Tratamiento de un cáncer anterior: tratamiento con ciclofosfamida (Cytoxan) aumenta el riesgo de cáncer de vejiga. También los que recibieron radioterapia dirigida a la pelvis.
  • Tomar medicamentos para la diabetes: como la pigolitazona, por más de un año.
  • Inflamación crónica de la vejiga.
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de vejiga.

Complicaciones

El cáncer de vejiga suele ser recurrente. Debido a esto, los sobrevivientes de este cáncer a menudo se someten a pruebas de seguimiento durante años después de un tratamiento exitoso.

Pregúntale a tu médico acerca de crear un plan de seguimiento. En general, los médicos recomiendan una prueba para examinar el interior de la uretra y la vejiga cada tres a seis meses durante los primeros años después del tratamiento para el cáncer de vejiga.

La Cita Médica

Puedes comenzar haciendo una cita con un médico si presentas algún síntoma que te preocupe.

¿Qué puedes ir haciendo?

  • Estar al tanto de cualquier restricción previa a la cita.
  • Asegúrate de preguntar si hay algo que deberías hacer con antelación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que estás experimentando, inclusive los que pueden parecer ajenos al cáncer de vejiga. También la información clave, como las principales tensiones o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas.

Tu tiempo con el médico es limitado, por lo que se recomienda hacer una lista de preguntas previo a la cita, estas pueden incluir:

  • ¿Tengo cáncer de vejiga?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer?
  • ¿Necesitaré pruebas adicionales?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles serían las alternativas?
  • ¿Pueden los tratamientos curar mi cáncer de vejiga?
  • ¿Cuáles son los riesgos de cada tratamiento?
  • ¿Debería ver a algún especialista? De ser así ¿Cuál sería ese costo y lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomiendas?

¿Qué preguntas esperar del médico?

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas se presentan de manera continua u ocasional?
  • ¿Qué tan graves son?
  • ¿Qué cosa parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué cosa parece empeorar los síntomas?
  • ¿Algún familiar tuyo ha tenido cáncer, incluyendo cáncer de vejiga?

Pruebas y Diagnóstico

Las pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer de vejiga pueden incluir:

  • Cistoscopía: se inserta un tubo estrecho (cistoscopio) a través de la uretra, lo que permite ver el interior de la uretra y la vejiga.
  • Biopsia: se recoge una muestra de la vejiga para analizarla en busca de cáncer.
  • Citología urinaria: se analiza la orina para verificar si hay células cancerosas.
  • Pruebas de imagen: como rayos X o topografía computarizada.

Una vez que se confirme el cáncer de vejiga, el médico puede ordenar exámenes adicionales para determinar la etapa del cáncer. Estas pueden incluir:

  • Tomografía computarizada.
  • Resonancia magnética.
  • Radiografía de tórax.

Etapas del cáncer de vejiga:

  • Etapa I: el cáncer se produce en el revestimiento interior de la vejiga, pero no ha invadido la pared muscular de la vejiga.
  • Etapa II: el cáncer ha invadido la pared de la vejiga, pero aún esa confinado a la vejiga.
  • Etapa III: las células cancerosas se han diseminado a través de la pared de la vejiga a los tejidos circundantes. También se puede haber diseminado a la próstata en hombres y al útero o vagina en mujeres.
  • Etapa IV: las células cancerosas pueden haberse diseminado a los ganglios linfáticos y otros órganos, como los pulmones, huesos o el hígado.

Tratamientos y Medicinas

Tus opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga dependen de una serie de factores, incluyendo el tipo y la etapa del cáncer, tu estado de salud y preferencias.

Cirugía para el cáncer de vejiga en estadio temprano: si el cáncer es muy pequeño y no ha invadido la pared de la vejiga, el médico puede recomendar:

  • Cirugía para extirpar el tumor: como la resección transuretral (método para eliminar cánceres que se limitan a las capas internas de la vejiga. Puede causar dolor al orinar o hacerlo con sangre durante unos días después del procedimiento.
  • Cirugía para extirpar el tumor y una pequeña porción de la vejiga: cistectomía segmentaria, el cirujano extirpa solo la parte de la vejiga que contiene células cancerosas. Por la reducción del tamaño de la vejiga, podrías tener que orinar más seguido.

Cirugía para el cáncer de vejiga invasivo: si el cáncer ha invadido las capas más profundas de la pared de la vejiga, el médico puede recomendar:

  • Cirugía para extirpar toda la vejiga: cistectomía radical es una operación para extirpar toda la vejiga, así como también los ganglios linfáticos circundantes. En hombres incluye la extirpación de la próstata y vesículas seminales. En mujeres, el útero, los ovarios y parte de la vagina. Conlleva un riesgo de infección y sangrado. Además, en hombres, disfunción eréctil; y en mujeres, infertilidad y menopausia prematura.
  • Cirugía para crear una nueva forma de orinar: inmediatamente después de la cistectomía radical.

Otros tratamientos:

  • Terapia biológica: medicamentos que señalizan al sistema inmunológico del cuerpo para ayudar a combatir las células cancerosas.
  • Quimioterapia: medicamentos para ayudar a matar las células cancerosas.
  • Radioterapia: rayos de alta energía dirigidos para destruir las células cancerosas del cuerpo.

Prevención

  • No fumes: para que los productos químicos del humo no se acumulen en la vejiga.
  • Ten cuidado con los productos químicos.
  • Bebe agua durante todo el día: puede ayudar a diluir sustancias tóxicas en la orina.
  • Consume una variedad de frutas y verduras.