Cáncer pulmón

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Definición del cáncer de Pulmón

¿Qué son?

Los pulmones son un par de órganos grandes en el pecho, los cuales son parte del sistema respiratorio

¿Cómo funcionan?

  • El aire entra por la nariz o boca y pasa a través de la tráquea, por cada bronquio hacia los pulmones.
  • Al aspirar, los pulmones se expanden con el aire. Así es como el cuerpo recibe oxígeno.
  • Al exhalar, el aire sale de los pulmones. Así es como el cuerpo se deshace de dióxido de carbono.

Anatomía

  • El pulmón derecho tiene tres partes (lóbulos), mientras que el izquierdo (que es más pequeño) tiene dos lóbulos.
  • En el interior del pecho se encuentran dos delgadas capas de tejido (la pleura). Una capa cubre los pulmones y la otra envuelve el interior del pecho.

Células Cancerosas

El cáncer comienza en las células (unidades básicas que forman todos los tejidos y órganos del cuerpo). Estas se encuentran en constante renovación (de acuerdo a las necesidades del cuerpo): cuando las células normales envejecen, se dañan o mueren, son reemplazadas por nuevas.

Sin embargo, cuando este proceso se descontrola (se forman células nuevas cuando el cuerpo no las necesita), se acumulan y forman una masa de tejido que se llama tumor.

Tumores

Los tumores en el pulmón pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos):

Tumores benignos:

  • Rara vez ponen la vida en peligro.
  • No invaden los tejidos de su alrededor.
  • No se expanden por el cuerpo.
  • Generalmente no necesitan operarse.

Tumores malignos:

  • Pueden poner la vida en peligro.
  • Pueden invadir órganos y tejidos cercanos.
  • Pueden expandirse por el cuerpo.
  • Pueden extirparse, pero podrían volver a crecer.

Síntomas del cáncer de Pulmón

En etapas tempranas, el cáncer de pulmón no presenta síntomas. Estos aparecen cuando se bloquea las vías respiratorias, o cuando este se disemina por el cuerpo.

Los síntomas pueden incluir:

  • Tos crónica, ronca y/o que incluye sangrado.
  • Infecciones respiratorias recurrentes.
  • Dolor de pecho persistente.
  • Inflamación de cuello y cara.
  • Dolor y debilidad en el hombro, brazo y/o mano.
  • Fatiga, debilidad, pérdida de peso y apetito, fiebre intermitente, dolores de cabeza y cuerpo.
  • Dificultad para tragar.

Causas del cáncer de Pulmón

  • El 90% de casos de cáncer de pulmón son causado por fumar.
  • Fibras de asbesto.
  • Gas Radón.
  • Contaminación ambiental.

Factores de Riesgo del cáncer de Pulmon

  • Fumar.
  • Exposición a algunos químicos: arsénico y asbesto.
  • Radiación.
  • Exposición al gas Radón.
  • Contaminación ambiental.
  • Antecedentes familiares con cáncer de pulmón.

Pruebas y diagnóstico del cáncer de Pulmón

Después de conocer que uno padece de cáncer de pulmón, puede necesitar pruebas de estadificación para que le ayuden en sus decisiones de tratamiento. Estas muestran la extensión del cáncer (qué tanto y por qué partes del cuerpo se ha expandido).

  • Exploración de topografía computarizada: máquina de rayos X conectada a una computadora que toma una serie de imágenes detalladas del pecho, abdomen, cerebro y otras partes del cuerpo. Se administra un material de contraste (por medio de una inyección en una vena) para que las zonas anormales se vean con mayor facilidad.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): obtiene una mejor vista del tumor en el pulmón o para encontrar alguna expansión. Se administra una pequeña cantidad de azúcar radiactivo (esto debido a que las células cancerosas usan azúcar con mayor rapidez que las normales). Las células cancerosas se ven más brillantes en las imágenes.
  • Resonancia magnética (RM): Imán potente conectado a una computadora para generar imágenes detalladas de la cabeza y columna vertebral. Las imágenes muestran si el cáncer se ha diseminado a esas zonas. A veces se utiliza material de contraste para observar con mayor claridad.
  • Gammagrafía ósea: Inyección de sustancia radiactiva a vaso sanguíneo. Esta viaja por el torrente sanguíneo y se acumula en los huesos. Una máquina (escáner) detecta y mide la radiación. También crea imágenes de los huesos y como la sustancia se acumula en zonas donde hay cáncer presente, se puede determinar si el cáncer se ha diseminado a los huesos.

Tipos de Cáncer de Pulmón

Los tipos más comunes se califican según cómo se vean las células cancerosas al microscopio:

  • Células pequeñas: Las células de cáncer de pulmón se ven chicas al microscopio. Cerca de una de cada ocho personas tiene este tipo.
  • Células no pequeñas: Las células de cáncer de pulmón son más grandes que las pequeñas. Casi siete de cada ocho personas tienen este tipo. Este cáncer no crece, pero se extiende tan rápido como el de células pequeñas y se trata de modo diferente.

Estadios del Cáncer de Pulmón

Dependen principalmente de:

  • El tamaño del tumor de pulmón.
  • La profundidad con la que el tumor ha invadido el tejido cercano (como la pared torácica)
  • Si las células cancerosas de pulmón se han diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

Estadios de Cáncer de Pulmón de Células no pequeñas

Estadio oculto

  • Las células del tumor se encuentran en el esputo (secreción o flema producida en los pulmones) pero las pruebas no muestran un tumor en el órgano.

Estadio 0

Las células anómalas se encuentran solo en el revestimiento más interno del pulmón. El tumor no ha crecido. También se le llama carcinoma in situ.

Estadio I

El tumor es un cáncer invasivo. Ha crecido a través del revestimiento más interno del pulmón hacia su tejido más profundo. Asimismo, se encuentra rodeado de tejido normal y no invade tejidos cercanos (como la pared torácica). No tiene más de 5 cm de un lado a otro. No se encuentran células cancerosas en los ganglios linfáticos cercanos.

Estadio II

El tumor es menor de 7 cm de un lado al otro y se encuentran células cancerosas en los ganglios linfáticos cercanos. O, no se encuentran células cancerosas en los ganglios linfáticos cercanos. El tumor de pulmón tiene más de 5 cm de un lado al otro o invadió tejidos cercanos como la pared torácica, el diafragma, la pleura, el bronquio principal o tejido que rodea el corazón.

Es posible encontrar más de un tumor maligno dentro del mismo lóbulo del pulmón.

Estadio III

El tumor puede tener cualquier tamaño. Es posible encontrar más de un tumor maligno en el pulmón. Las células cancerosas pueden encontrarse en los ganglios linfáticos de cualquier lado (del pecho o del cuello). El tumor puede haber invadido órganos cercanos (como el corazón, el esófago o la tráquea).

Estadio IV

Tumores cancerosos se encuentran en ambos pulmones. O, el cáncer de pulmón se ha extendido a otras partes del cuerpo (como al cerebro, huesos, hígado o a las glándulas suprarrenales). O, las células cancerosas se encuentran en el fluido entre las dos capas de pleura.

Estadios de Cáncer de Pulmón de Células pequeñas

Estadio limitado

El cáncer se encuentra en un solo lado del pecho.

Estadio extenso

El cáncer se encuentra en el pulmón y también en tejidos del otro lado del pecho. O, el cáncer de pulmón se encuentra en órganos distantes (como en el cerebro) o en el líquido entre las dos capas de la pleura.

Tratamientos del Cáncer de Pulmón

Cirugía

  • Es una opción para gente con cáncer de pulmón en estado inicial.
  • Se extirpa solo la parte del pulmón que contiene el cáncer. Después de la cirugía, una enfermera o un fisioterapeuta respiratorio enseñarán ejercicios para toser y respirar.
  • El tiempo necesario para sanar después de la cirugía es diferente para cada persona. La estancia en el hospital puede ser de una semana o más. La medicina puede ayudar a controlar el dolor.

Radioterapia

  • Es una opción para gente en cualquier estado del cáncer de pulmón. También puede usarse para ayudar a reducir un tumor que está bloqueando las vías respiratorias y aliviar el dolor del cáncer diseminado a los huesos u otros tejidos.
  • La radiación proviene de una máquina que dirige los rayos de alta energía al cuerpo para destruir células cancerosas. Los tratamientos ordinarios son de 5 días a la semana durante 6 semanas. Cada sesión dura generalmente menos de 20 minutos. Este tratamiento no causa dolor, pero sí efectos secundarios (dependiendo de la radiación administrada).

Quimioterapia

  • Puede usarse sola, con radioterapia o después de cirugía.
  • Consiste en el uso de fármacos para destruir células cancerosas. Estos se administran directamente por una vena. Los efectos secundarios dependen principalmente de los fármacos que se usen y de la dosis. Este tratamiento destruye las células cancerosas que crecen con rapidez, pero también daña a las células normales que se dividen con rapidez.

Complicaciones del Cáncer de Pulmón

  • Dificultad para respirar: si el cáncer crece y logra bloquear las principales vías respiratorias.
  • Toser con sangre.
  • Dolor: al expandirse a otras partes del cuerpo como órganos o huesos.
  • Líquido en el pecho (derrame pleura): se podría acumular líquido en el espacio que rodea el pulmón afectado en la cavidad torácica.

Prevención del Cáncer de Pulmón

  • Deja de fumar: después de 10 años sin fumar, el riesgo de sufrir cáncer de pulmón disminuye a la mitad.
  • Cambia tu dieta: se recomienda incluir fibra (al menos 5 porciones de frutas y verduras al día), granos enteros y reducir las grasas.
  • Haz ejercicio: los adultos deberían hacer por lo menos 2 horas y 30 minutos de ejercicio aeróbico cada semana.

¿Cuándo buscar un especialista?

Concreta una cita con tu médico cuando presentes algún síntoma que te preocupe. También, si fumas y te cuesta dejarlo, tu médico podría recomendarte estrategias para dejar de hacerlo, tales como: asesoramiento psicológico, medicamentos o productos que reemplazan la nicotina.

La cita Médica

  • Pregunta si hay alguna restricción o preparación previa a la cita, como restringir la dieta.
  • Anota los síntomas que hayas experimentado (incluso aquellos que puedan parecer ajenos a la enfermedad).
  • Apunta información clave como principales tensiones o cambios recientes en el estilo de vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y/o suplementos que tomas.

Como tu tiempo es limitado, es recomendable apuntar las preguntas para hacerle al médico. Estas pueden incluir:

  • ¿Qué tipo de cáncer de pulmón tengo?
  • ¿Qué está causando mis síntomas?
  • ¿En qué etapa se encuentra mi cáncer?
  • ¿Voy a necesitar más pruebas?
  • ¿El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Alguna de estas opciones podría curar mi cáncer?
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Hay un tratamiento que piensas que sea mejor para mi?
  • ¿Qué consejo le darías a un amigo o miembro de la familia en mi situación?
  • ¿Qué pasa si no quiero tratamiento?
  • ¿Hay maneras de aliviar los signos y síntomas que estoy experimentando?
  • ¿Debería ver a un especialista?, ¿Cuál sería ese costo, y lo cubrirá mi seguro?

¿Qué esperar de tu médico?

  • Seguramente te preguntará una serie de preguntas. Estas podrían incluir:
  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Generas un silbido al respirar?
  • ¿Haz sido diagnosticado (alguna vez) con alguna enfermedad pulmonar?
  • ¿Tomas medicamentos para la falta de aire?
  • ¿Qué cosa mejora los síntomas?
  • ¿Qué cosa empeora los síntomas?

¿A qué especialista buscar?

  • Médico que se especializa en el tratamiento de cáncer: Oncólogo.
  • Médico que se especializa en diagnosticar y tratar enfermedades pulmonares: Neumólogo.
  • Médico que se especializa en utilizar radiación para tratar el cáncer: Oncólogos de Radiación.
  • Médico que se especializa en operar el pulmón: Cirujano Torácico.