Acidez estomacal

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Definición

¿Qué es la acidez estomacal?

Es la irritación del esófago causado por reflujo del ácido estomacal. Se presenta como una sensación de ardor dolorosa en el pecho (detrás del esternón) o la garganta.

La mayoría de las personas pueden manejar las molestias de la acidez estomacal por su cuenta (siempre y cuando sean ocasionales), con cambios en el estilo de vida y medicamentos. 

El embarazo, ciertos alimentos, el alcohol y algunos medicamentos pueden provocar acidez estomacal. El tratamiento es muy importante porque con el tiempo, el reflujo de ácido podría dañar el esófago.

Signos y síntomas

¿Qué molestias sentiría si tengo acidez estomacal?

Por lo general, los síntomas de la acidez estomacal consisten en una sensación de ardor o malestar en pecho (detrás del esternón) o la garganta, que se produce después de comer. Este malestar puede empeorar al agacharse o acostarse sobre la espalda. 

Algunas personas experimentan dificultad para tragar o la sensación de que la comida está atascada en el esófago. Tos o malestar respiratorio son síntomas que ocurren con menor frecuencia.

Causas

¿Cómo se origina la acidez estomacal?

La acidez se produce cuando el ácido del estómago regresa hacia el esófago. Normalmente cuando pasas comida, una banda de músculo alrededor de la parte inferior del esófago, funciona como una válvula y se relaja para permitir que el alimento y el líquido fluyan hacia el estómago. Luego se contrae de nuevo.

Si esta válvula se relaja anormalmente o se debilita, el ácido del estómago puede fluir de nuevo hacia el esófago (reflujo ácido) y causar acidez. Este reflujo puede empeorar si uno está inclinado o acostado por acción de la gravedad.

Causas

Factores de riesgo

¿Qué factores aumentan el riesgo de sufrir acidez estomacal?

Algunos alimentos y bebidas pueden desencadenar acidez estomacal en algunas personas, estos incluyen:

  • Alimentos picantes
  • Cebollas
  • Productos cítricos
  • El tomate y sus productos (como la salsa de tomate)
  • Alimentos grasos o fritos
  • Menta
  • Chocolate
  • Alcohol, gaseosas, café u otras bebidas con cafeína

El sobrepeso, el estrés o el embarazo también pueden aumentar el riesgo de padecer acidez estomacal.

Signos de alarma

¿Cuándo consultar a un médico?

Busca ayuda inmediata si experimentas un dolor severo o presión en el pecho, sobre todo cuando viene acompañado de otros signos y síntomas como dolor en el brazo, en la mandíbula, o dificultad para respirar. Si tienes alguno de estos síntomas, podrías estar sufriendo un problema en el corazón.

Haz una cita con tu médico si:

  • La acidez se produce más de 2 veces por semana.
  • Los síntomas persisten a pesar del uso de medicamentos.
  • Tienes dificultad para tragar.
  • Tienes náuseas o vómitos persistentes.
  • Pierdes peso debido a la falta de apetito o por dificultad para comer.

 

Complicaciones

¿Qué complicaciones podrían ocurrir por la acidez estomacal?

La acidez que ocurre con frecuencia e interfiere con tu rutina diaria, es llamada enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). El tratamiento para la ERGE puede requerir medicamentos que debe prescribir un médico  y, en algunas ocasiones, de cirugía u otros procedimientos. El ERGE puede dañar seriamente tu esófago.

La Cita Médica

¿Qué hacer antes de la cita médica?

  • Estate al tanto de cualquier restricción previa a la cita (por ejemplo: no comer alimentos sólidos el día de la cita).
  • Anota tus síntomas, incluso los que podrían parecer ajenos a la acidez estomacal.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas (incluyendo la dosis).
  • Anota tu información personal clave, incluyendo cualquier cambio reciente o factores de estrés en tu vida.
  • Anota tu información médica clave, incluyendo otras condiciones.
  • Anota las preguntas que le quieras hacer al médico.

Te recomendamos que hagas las siguientes preguntas:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Mi condición es temporal o crónica?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito? ¿Requieren de alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos se encuentran disponibles?
  • ¿Debo quitar o añadir algún alimento a mi dieta?
  • Tengo otras condiciones de salud, ¿Cómo puedo manejar mejor estas condiciones juntas?

Además de éstas, no dudes en hacer otras preguntas durante tu cita.

¿Qué esperar del médico?

  • ¿Cuándo fue la primera vez que comenzaste a experimentar estos síntomas y qué tan graves son?
  • ¿Los síntomas vienen de manera continua u ocasional?
  • ¿Qué cosa parece mejorar o empeorar tus síntomas? ¿Empeoran después de comer o estar acostado?
  • ¿Tus síntomas te despiertan por la noche?
  • ¿Tienes dificultad para tragar?
  • ¿Has perdido o ganado peso?

Pruebas y diagnóstico

¿Qué pruebas me puedo hacer para determinar si tengo acidez estomacal?

La acidez estomacal se puede diagnosticar con un examen físico y descripción de síntomas. Sin embargo, para determinar si tienes ERGE, el médico puede recomendar:

  • Rayos X: para ver la forma y condición del esófago y estómago.
  • Endoscopia: para comprobar si hay anomalías en el esófago. Una muestra de tejido (biopsia) puede ser tomada para el análisis.
  • Pruebas de acidez ambulatorias: para identificar cuándo y por cuánto tiempo, el ácido del estómago regresa hacia el esófago. Se coloca un monitor de ácido en el esófago y se conecta a una computadora pequeña que se encuentra alrededor de tu cintura o en una correa sobre tu hombro.
  • Pruebas de motilidad esofágica: para medir el movimiento y la presión en el esófago.

Tratamiento y medicinas

¿Qué tratamientos se encuentran disponibles para tratar la acidez estomacal?

Muchos medicamentos de venta libre (sin prescripción médica) pueden ayudar a aliviar la acidez estomacal. Las opciones incluyen:

  • Antiácidos: ayudan a neutralizar el ácido del estómago. Los antiácidos pueden proporcionar alivio rápido, pero no pueden curar un esófago dañado por el ácido estomacal.
  • Antagonistas receptor H-2 (ARH2): como la ranitidina, pueden reducir el ácido estomacal. No actúan tan rápido como los antiácidos, pero pueden proporcionar un alivio más prolongado.
  • Inhibidores de la bomba de protones: como el lansoprazol y omeprazol, que también pueden reducir el ácido estomacal.

Si los medicamentos de venta libre no funcionan, consulta con tu médico. Es posible que necesites medicamentos bajo prescripción.

Cambios en la dieta y estilo de vida pueden ayudar a aliviar la acidez:

  • Mantener un peso saludable: el exceso de peso puede ejercer presión sobre el abdomen, empujando hacia arriba el estómago. Esto puede causar que el ácido regrese al esófago produciendo la sensación de acidez.
  • Evitar alimentos que podrían desencadenar acidez (ver causas y factores de riesgo).
  • Evitar acostarse después de una comida (esperar al menos 3 horas).
  • Evitar comidas tardías.
  • Eleva la cabecera de tu cama si experimentas acidez regularmente durante la noche o mientras intentas dormir. 
  • Evita fumar: disminuye la capacidad de funcionamiento correcto de la válvula que regula el paso del ácido estomacal.

¿Necesitas más información?

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